Begini Kisah Fatima Ali Jadi Atlet Hoki Es Berhijab Pertama di UEA

gomuslim.co.id- Satu lagi hijaber dunia yang menginspirasi berasal dari Uni Emirat Arab (UEA). Dia bahkan sebelum terbentuknya klub olahraga hoki es di UAE pada 1990-an.

Dialah Fatima Al Ali telah memupuk semangat untuk olahraga tersebut. Dia telah menyaksikan permainan olahraga hoki es di film saat kecil dan saat berusia 18 tahun di tahun 2008. Fatima juga memanfaatkan kesempatan untuk bekerja dengan tim pria nasional UEA sebagai fotografer.

Ketika tim atlet wanita dibentuk pada tahun 2010, dia termasuk orang pertama yang bergabung. Karena itu, Fatima menjadi salah satu dari sedikit pemain hoki yang mengenakan hijab di dunia.

"Saya telah bermain hoki sejak Mei 2011. Untuk itu, saya bekerja keras untuk menjadi yang terbaik dalam permainan dan setelah berjuang akhirnya saya masuk liga kedua UEA," kata Fatima, seperti dilansir dari publikasi My Salaam, Kamis, (18/01/2018).

Dia dengan cepat menjadi terkenal karena bakatnya dalam permainan ini. Apalagi Fatima juga telah memenangkan beberapa kejuaraan hoki, di antaranya di Hong Kong pada tahun 2013, di Bangkok pada tahun 2014, dan Kuala Lampur pada tahun 2015. Dia juga terpilih sebagai Pemain Terbaik pertandingan UAE-Singapura pada tahun 2017.

Keinginan Fatima untuk bermain hoki es mungkin tidak biasa bagi seorang perempuan Emirat, tapi dia tidak sendiri. Pertumbuhan olahraga di UEA berutang banyak pada penggemar terkemuka, HH Sheikh Falah bin Zayed Al Nahyan, anggota keluarga penguasa Abu Dhabi. Sheikh Falah adalah salah satu yang pertama bermain dan mendukung permainan di negara tersebut, yang memimpin ikon hoki es Rusia Maxim Petrov untuk menggambarkannya sebagai  julukan “ayah dari hoki es di Uni Emirat Arab."

Gairah Sheikh Falah telah terbayar. Menentang segala rintangan, tim pria hoki es Emirat telah memenangkan delapan medali sejauh ini, termasuk tiga emas dan lima perak. Sebuah permainan yang dimainkan di Toronto pada bulan November 2005 antara UEA dan beberapa pahlawan olahraga terbesar menyambut UEA ke dalam komunitas global hoki es.

"Beberapa hari setelah pertandingan, kaos Sheikh Falah dilantik ke dalam Hall of Fame Hoki, yang menandai pertama kalinya jersey tim nasional UEA diterima oleh institusi olahraga paling bergengsi tersebut," kata Petrov.

Sementara itu, Fatima masih bekerja sebagai fotografer dan dia berlatih hanya pada waktu senggangnya. Kurangnya dukungan finansial membuat karir penuh waktu dalam hoki es tidak berjalan mulus.  

Meski kekurangan dukungan, Fatima membuat gebrakan.  Awal tahun ini, dia memberi kesan pada Peter Bondra, seorang duta besar dari Ibukota Washington, AS tim hoki es profesional yang berbasis di Washington, dalam perjalanannya ke UEA. Dia merekam teknik penanganan tongkatnya di sebuah video dan memasangnya di Twitter, dan tweet tersebut menjadi viral, dengan lebih dari 460.000 views.

Ketika Fatima memikirkan masa depan, semua mimpinya melibatkan hoki es dan olahraga. Dia berharap bisa memenangkan Piala Asia dan berpartisipasi dalam Asian Winter Games sebagai pemain, namun dia juga ingin mencapai tingkat yang lebih tinggi sebagai pejabat di Kejuaraan Dunia dan akhirnya beralih ke Olimpiade.

Begitu dia pensiun, dia ingin melatih timnya sendiri. "Semoga saya bisa menginspirasi orang lain untuk mengikuti impian mereka dan bekerja keras untuk mewujudkannya. Karena tidak ada yang mustahil. Mudah-mudahan, cerita saya ini akan mendorong lebih banyak wanita untuk mengeksplorasi olahraga hoki di negara ini, “ pungkas Fatima. (fau/mysalaam/dbs)


Back to Top