Sejarawan Washington Temukan Kerangka Manusia Ratusan Tahun, Kemungkinan Muslim Pertama di Amerika

gomuslim.co.id - Selama bertahun-tahun, para sejarawan dari semua latar belakang telah berjuang untuk menemukan kerangka mayat dan barang-barang milik seorang Muslim yang terkubur di Washington DC selama hampir 200 tahun. Hal tersebut sangat penting karena berkaitan dengan sejarah awal Amerika.

Almarhum, Yarrow Mamout, adalah satu di antara puluhan ribu, jika tidak jutaan, Muslim yang dibawa ke Amerika selama perdagangan budak. Tetapi hanya sedikit dari sejarawan memiliki banyak informasi tentang hal ini.

Pada 4 Februari, ruang bawah tanah Q Street, berdiri di seberang Volta Park di Washington DC, sedang direnovasi ketika para pekerja menemukan empat kerangka manusia.

Menurut seorang sejarawan Washington, setidaknya satu set jenazah yang dimungkinkan jasad dari Yarrow Mamout. Dia adalah seorang lelaki Afrika yang ditangkap dari Guinea pada abad ke-18 dan dipaksa menjadi budak di Amerika. Yarrow kemudian membeli kebebasannya setelah bertahun-tahun menabung.

“Dia adalah individu yang berpendidikan. Dia membaca dan berbicara bahasa Arab. Dia telah diculik di Afrika Barat dan dibawa ke Maryland,” kata Jerry McCoy, seorang pustakawan koleksi khusus di Perpustakaan Umum DC, kepada Georgetowner.

Orang yang serba tahu

Karena hemat dan pekerja keras, Yarrow diizinkan untuk menghasilkan uang di samping statusnya sebagai budak.

Setelah bebas, ia kemudian membuat batu bata, arang, dan keranjang dan melakukan pekerjaan lain. Dia menyimpan uangnya, membeli tanah dan tinggal di rumah kayu di tempat yang sekarang bernama 3324 Dent Place NW.

Menurut James H. Johnston, dalam bukunya berjudul ‘Dari Kapal Budak ke Harvard: Yarrow Mamout dan Sejarah seorang Afrika Keluarga Amerika’, harta milik Yarrow adalah satu-satunya di Amerika Serikat yang ‘diketahui dimiliki dan diduduki oleh seorang budak yang dibawa dari Afrika’.

"Dia dianggap sebagai perenang terkuat di Sungai Potomac. Dia adalah legenda lokal," kata McCoy.

 

Baca juga:

Sepuluh Muslim Ini Jadi Pejabat Penting di Amerika Serikat

 

Penyelidikan forensik sedang dilakukan untuk menentukan apakah jenazah itu milik Mamout, seorang Muslim dan seorang pria yang dikenal sebagai jack-of-all-trade di Georgetown. "[Ini] akan menjadi penemuan luar biasa jika itu dapat ditentukan melalui DNA," kata McCoy.

Warisan Hidup

Yarrow juga merupakan salah satu dari sedikit yang tiba di kapal budak yang rupa-rupanya bertahan dalam potret minyak terkenal.

Dia duduk untuk seniman setidaknya dua kali. Pertama, pada 1819, ia dilukis oleh Charles Willson Peale, yang juga melukis George Washington, Benjamin Franklin, dan Thomas Jefferson.

Warisan hidup Yarrow hari ini ada di tempat-tempat seperti Yaro Collective, sekelompok Muslim profesional muda di wilayah Washington yang mengatur dan mempublikasikan acara budaya dan komunitas.

Kolektif ini dinamai setelah ejaan alternatif Yarrow. Dia meninggal pada tahun 1823, sekitar usia 87. Peringatan ke-220 kebebasannya dari perbudakan adalah tanggal 22 Agustus. (jms/Georgetowner/aboutislam)

 

Baca juga:

Begini Cara Muslim Amerika Hargai Minoritas Pemuda Muslim Kulit Hitam


Back to Top